République Dominicaine : que faut-il savoir avant de partir en vacances ?

La République dominicaine est surtout connue pour ses paysages paradisiaques et ses plages blanches bordées de palmiers. Cependant, le pays situé sur Hispaniola a bien plus à offrir que de simples vues de cartes postales. Découvrez quels mois il vaut la peine de se rendre en République dominicaine, ce qu’il vaut mieux éviter et quelles attractions offre cette perle des Caraïbes.

Dans notre article, vous apprendrez où se trouve la République dominicaine et avec qui elle a des frontières, ce qu’il faut voir pendant vos vacances dans ce pays, quel est le climat et la météo, ainsi que les faits les plus importants sur son histoire, sa religion et sa population. Au total, tout ce que vous devez savoir avant de vous rendre sur l’île des Caraïbes rassemblé en un seul endroit. Il est temps de commencer vos vacances en République dominicaine !

Où se trouve la République dominicaine ? Informations générales

La République dominicaine est le deuxième plus grand pays de la mer des Caraïbes (seul Cuba est plus grand). Sa superficie totale est de 48 730 km2. La République dominicaine occupe près des 2/3 de l’île d’Hispaniola. La partie restante, occidentale, est subordonnée à la République d’Haïti. C’est le seul pays avec lequel la République dominicaine partage une frontière terrestre. L’île est entourée par les eaux de l’Atlantique au nord et de la mer des Caraïbes au sud. À l’est, la République dominicaine borde Porto Rico par le détroit de Mona. La capitale de la République dominicaine est Santo Domingo, qui a été déclarée patrimoine mondial de l’UNESCO en 1990.

Il ne fait aucun doute qu’Hispaniola est l’une des plus belles îles de l’archipel des Grandes Antilles. Christophe Colomb, le découvreur de la République dominicaine, l’a décrite comme un paradis sur terre et il n’était pas loin de la vérité en cela. Les plages de la région de Punta Cana sont considérées comme faisant partie des plus belles du monde. Les habitants de l’île sont également conscients de son attrait : le tourisme est leur principale source de revenus. Il convient également de noter que la République dominicaine dispose de l’infrastructure touristique la mieux développée des Caraïbes.

 

République dominicaine – la géographie du pays

La République dominicaine est géographiquement très diversifiée, ce qui a sans aucun doute un impact positif sur ses qualités touristiques. Les belles plages rivalisent avec les zones montagneuses, idéales pour le trekking, et les vallées fertiles du centre et de l’est du pays. La République dominicaine possède un littoral total de 1 609 kilomètres, comprenant des plages de sable ombragées par des rangées de palmiers, des falaises rocheuses spectaculaires, des dunes balayées par le vent et des criques et lagons isolés entourés de mangroves.

La longueur totale des plages dominicaines est d’environ 402 km. L’une des plus belles plages, et selon certains même la plus belle, est Playa Rincón. Il s’agit d’une bande de sable blanc et fin qui s’étend sur environ 3 km, avec des vagues bleu-vert idéales pour les sports nautiques. Au-delà de l’extrémité ouest de la plage se trouve un joli ruisseau, idéal pour se baigner paresseusement lors d’une journée ensoleillée. Le littoral de l’île est découpé par de nombreux caps, péninsules et baies. Les deux régions de vacances les plus connues, réputées pour leurs plages paradisiaques, sont Punta Cana et Puerto Plata.

La République dominicaine est en grande partie montagneuse. Les hautes chaînes de la Cordillère centrale, dont le sommet le plus élevé – le Pico Duarte – atteint 3098 mètres au-dessus du niveau de la mer, occupent la partie centrale de l’île. Au nord et au sud-est du pays s’étendent des chaînes de montagnes plus basses, entre lesquelles se trouvent des vallées fertiles, dont celles de San Juan et de Cibao. À son tour, le long de la côte de la mer des Caraïbes s’étendent les vastes basses terres de Seibo. Le point le plus bas du pays reste le lac salé Enriquillo – il se situe à 44 mètres au-dessus du niveau de la mer. L’île possède un réseau fluvial bien développé. Les principaux fleuves du pays sont la Yuna, le Yaque Del Norte et le Yaque del Sur.

 

plage

 

Climat et météo en République dominicaine

La République dominicaine a un climat tropical humide et chaud. Théoriquement, il y a deux saisons des pluies. La première dure de mai à août et la seconde de novembre à décembre. En pratique, ces périodes ne sont pas aussi gênantes pour les touristes qu’il n’y paraît – les précipitations durent généralement d’une demi-heure à une heure par jour. Des pluies similaires se produisent parfois même pendant ce qui est considéré comme la saison sèche. Quant au nombre moyen d’heures d’ensoleillement, il se situe entre 7 et 8 heures par jour.

Le climat chaud et humide de la côte est heureusement tempéré par les vents venant de la mer. En ce qui concerne le climat en République dominicaine, les mois les plus chauds de l’île sont mai et octobre. Les températures diurnes varient alors entre 30 et 35°C. C’est à peine plus qu’au cours des autres mois, l’humidité élevée rendant la chaleur plus perceptible.

Comme la plupart des pays tropicaux, la République dominicaine connaît deux saisons : la saison sèche et la saison des pluies. Pendant l’hiver « sec », de décembre à fin avril, la température moyenne en journée est comprise entre 27 et 30°C, avec des températures nocturnes descendant jusqu’à 20°C. Les mois les plus froids de l’année sont janvier et février, mais il fait toujours beaucoup plus chaud ici

 

Flore et faune en République dominicaine

La République dominicaine attire également les touristes par sa végétation diversifiée, favorisée par le relief varié et les conditions climatiques locales. Les basses terres humides et les pentes des montagnes sont couvertes de forêts tropicales luxuriantes. Elles sont à feuilles persistantes et regorgent d’une variété d’arbres – acajou, ébène et palmier royal (les palmiers sont également abondants dans les régions côtières).

Les forêts de montagne de la République dominicaine sont caractérisées par les épiphytes. En revanche, les formations forestières sèches et les savanes dominent dans les zones pauvres en pluie ; à certains endroits, on trouve même une végétation désertique. Une zone considérable du pays a été développée pour la culture de fruits et de plantes tropicales. Néanmoins, la végétation naturelle domine toujours sur l’île. Les zones forestières couvrent environ un quart de la superficie totale de la République dominicaine, tandis que la superficie totale des zones protégées (réserves et neuf parcs nationaux) couvre plus de 20 % du pays.

Quant à la faune, elle est relativement pauvre. Les grands mammifères sont pratiquement absents. En revanche, diverses espèces de chauves-souris, de rongeurs et d’oiseaux (terrestres et marins) sont communes. Les touristes sont particulièrement impressionnés par les nombreux troupeaux de flamants roses, que l’on peut trouver au lac Enriquillo mentionné ci-dessus. Les forêts humides sont riches en petits reptiles, tandis que les eaux côtières sont riches en dauphins, poissons et crustacés. Une curiosité supplémentaire est le fait que dans les forêts dominicaines vivent des vaches et des chèvres sauvages apportées sur l’île par les colonisateurs.

Comme nous l’avons déjà écrit, près d’un quart des terrains uniques et des zones côtières du pays sont protégés sous la forme de parcs nationaux, de réserves, de monuments naturels et de réserves marines. La visite de ces zones offre une occasion unique d’observer une flore et une faune exceptionnelles, tant marines que terrestres. Le magnifique parc national del Este, situé au cœur de la région de La Romana / Bayahibe, est l’une des destinations touristiques les plus populaires de la République dominicaine.

Le parc compte environ 400 grottes, dont certaines présentent des dessins rupestres qui sont des vestiges des anciens habitants de la région, ainsi que 8 pittoresques terrasses de récifs. Les eaux bleues de la mer des Caraïbes et les plages de sable blanc attendent également les touristes à proximité. L’une des plus grandes attractions touristiques de la région de Puerto Plata est la cascade de Damajagua, cachée dans la jungle luxuriante. Il s’agit d’un étonnant complexe de chutes d’eau, composé de 27 cascades qui s’écoulent le long des falaises calcaires dans des bassins creusés dans le calcaire.

 

Population et langue officielle de la République dominicaine

La République dominicaine est habitée par les Créoles, descendants des anciens colonisateurs et des esclaves noirs amenés sur l’île et utilisés pour travailler dans les latifundia. Le pays compte plus de 10 millions d’habitants – outre les créoles susmentionnés, on trouve également des Indiens Taino et des Cocolos venus de l’île anglophone de La Tortola. Pas moins de 73% des Dominicains sont d’origine raciale mixte ; les Noirs et les Blancs représentent respectivement 11% et 16% de la population totale.

La République dominicaine est l’un des nombreux pays du monde où la population parle principalement l’espagnol. C’est également la langue officielle du pays. Les Dominicains ont bien sûr leur propre dialecte, qui ressemble beaucoup à l’espagnol parlé dans les îles Canaries. Les écoles sont basées sur le modèle éducatif espagnol et les langues étrangères dominantes sont l’anglais et le français.

Environ 98% de la population dominicaine parle l’espagnol, 1% le français, 0,5% l’anglais et 0,1% l’arabe, mais l’anglais devient de plus en plus populaire en raison de l’ouverture du pays à l’influence de la culture pop américaine moderne. La population de la République dominicaine en 2017 est de 10 170 000 habitants. La République dominicaine est actuellement classée 86e sur la liste des pays les plus peuplés du monde, avec une densité de population de 220 personnes/km2. La capitale Santo Domingo couvre une superficie de 104,44 km2 et est la ville la plus peuplée du pays, avec près de 3 millions d’habitants. Le deuxième lieu le plus peuplé est occupé par la ville de Santiago de los Caballeros.

Les Dominicains sont connus pour leur ouverture, leur franchise et leur gentillesse – ils sont prêts à aider et à conseiller les touristes égarés. Le moyen le plus simple de connaître leur tempérament est de se rendre au bazar ou au Colmado local (un bar combiné à une boutique). La première source de revenus des habitants est le tourisme, suivi par l’industrie agroalimentaire. Les Dominicains travaillent dans le café, le tabac, la canne à sucre, le cacao, le riz, les ananas et les oranges. La langue officielle est l’espagnol, tandis que la langue familière est le latino-espagnol, qui est légèrement différent de la variété pure. Dans les stations touristiques, en revanche, il n’y a aucun problème pour communiquer en anglais, ou éventuellement en allemand.

 

Tourisme en République dominicaine – statistiques

Depuis le début de la décennie actuelle, le tourisme en République dominicaine ne cesse de croître. En 2010, l’île des Caraïbes comptait 4,1 millions de touristes, et en 2012, ce nombre avait déjà dépassé les 4,5 millions.

En 2015, on a compté près d’un million de visiteurs supplémentaires (5,6 millions), et deux ans plus tard, ils ont franchi la barre des 6 millions. En 2018, la fréquentation touristique de la République dominicaine a atteint plus de 6,5 millions de personnes, soit une augmentation de 6,2 % par rapport à l’année précédente.

Le plus grand nombre de touristes, et de loin, est arrivé en République dominicaine en provenance des États-Unis. En 2018, ce chiffre a atteint 2,3 millions de personnes, ce qui représente plus de 35 % de l’ensemble des visiteurs. Viennent ensuite les résidents du Canada, de l’Allemagne, de la Russie et de la France.

Dans ce contexte, les touristes en provenance de Pologne sont encore peu nombreux – en 2018, 36 mille résidents de notre pays ont visité l’île. Cependant, les Polonais choisissent de plus en plus souvent la République dominicaine, et la croissance est très dynamique. En 2015, seulement 11 mille personnes de Pologne ont passé des vacances en République dominicaine, et l’œil suivant, il y en avait déjà plus de 2 fois plus (23 mille). À son tour, en 2017, le nombre de touristes a déjà dépassé 32 mille.

Il est intéressant de noter que les statistiques confirment que le tourisme en République dominicaine se porte bien tout au long de l’année et que le lieu est attrayant pour les visiteurs quelle que soit la saison. Le tableau ci-dessous indique combien de touristes ont pris l’avion pour la République dominicaine en 2018 pour chaque trimestre et de combien le nombre a augmenté par rapport à l’année précédente.

 

Trimestre de l’année 2018

Nombre de visiteurs

Augmentation par rapport à 2017

De janvier à mars

1 794 321

7,73%

Avril – Juin

1 646 484

4,47%

Juillet – septembre

1 568 612

6,72%

Octobre – décembre

1 559 471

5,65%

 

La République dominicaine est un pays où prévaut un mode de vie patriarcal. Servir un homme en premier ou le favoriser dans la conversation sont des situations assez courantes. Il est important de rappeler que la politesse y est la base de l’interaction sociale. Vous devez toujours dire « buenos dias » (bonjour) lorsque vous saluez ou entamez une conversation.

Il est intéressant de noter que si les habitants veulent indiquer quelque chose (par exemple, une direction), au lieu d’utiliser leur doigt, ils gonflent leurs lèvres. Pour arrêter un taxi, en revanche, il faut lever autant de doigts qu’il y a de passagers. La musique est certainement un élément qui unit les peuples de la République dominicaine et d’Haïti. Dans les deux pays, le merengue est la danse nationale. Elle peut faire penser à la polka, à la contradanza espagnole ou à la tumba francesa.

 

republique dominicaine

La religion en République dominicaine

La grande majorité, près de 70 %, des habitants de l’île professent le catholicisme ; en revanche, un peu plus de 18 % des Dominicains sont protestants. En parcourant l’île, vous ne rencontrerez cependant pas un grand nombre d’églises, surtout en comparaison avec la Pologne ou d’autres pays européens. La foi s’y manifeste d’une manière légèrement différente – le catholicisme est assez syncrétique et combine des éléments des cultes d’origine. En ce qui concerne les protestants, les adeptes de l’Église adventiste du septième jour, de l’Église de Dieu et de l’Église de Dieu de la prophétie dominent. Un peu plus de 1% de la population est mormone, tandis que moins de 1% suit les religions tribales traditionnelles telles que l’animisme et le vaudou. Ce dernier groupe comprend principalement des réfugiés haïtiens.

La République dominicaine était à l’origine exclusivement catholique, mais au fil des siècles, cette religion a perdu de son influence. Cela était particulièrement évident à la fin du 19e siècle, lorsque le manque de fonds et de prêtres a conduit à l’essor du mouvement évangélique protestant. La République dominicaine compte également un petit centre de population juive – la ville de Sosúa, une petite ville du nord de l’île comptant 70 000 habitants. Il existe également une synagogue juive à Santo Domingo.

 

Histoire de la République dominicaine

À l’époque précolombienne, la République dominicaine était habitée par des autochtones arawaks. Cependant, ils ont été exterminés en 1492, lorsque l’île est devenue propriété des Espagnols et a pris le nom de « Isla Espanola », et ont été remplacés au fil du temps par des esclaves africains. En 1521, le premier évêché de toute l’Amérique est établi à Saint-Domingue ; une douzaine d’années plus tard, la première université y fonctionne déjà. En 1697, l’Espagne est contrainte de céder une partie de l’île colonisée à la France. Entre 1795 et 1808, les Français prennent le contrôle de l’ensemble d’Hispaniola. C’est un moment clé, car la Révolution française a contribué à la révolte et à l’abolition de l’esclavage qui existait depuis longtemps.

Cependant, les Français ne se sont pas installés en République dominicaine pendant trop longtemps. En 1809, l’île est à nouveau sous domination espagnole. Puis elle a été successivement gouvernée par les Haïtiens et les Espagnols avec les Britanniques. En 1821. En 1821, la République dominicaine a proclamé son indépendance, mais un an plus tard seulement, elle était occupée par Haïti. En 1844, une République dominicaine indépendante a été créée, mais les autorités haïtiennes ont constamment tenté de soumettre l’ensemble de l’île. En 1861, la République dominicaine a donc demandé à l’Espagne de rejoindre l’empire.

Cependant, le sentiment anti-espagnol sur l’île a conduit à un soulèvement qui s’est terminé par la re-déclaration d’indépendance de la République dominicaine en 1865. Les années suivantes ont été marquées par les efforts des États-Unis pour consolider leurs propres intérêts économiques et commerciaux en République dominicaine. De 1916 à 1924, la République dominicaine a été sous occupation américaine. Après le départ des troupes américaines de l’île, un régime démocratique a été rétabli.

Toutefois, ce processus a été interrompu par un ouragan désastreux, puis par la loi martiale, imposée par le général Rafael Trujillo Molina, qui a dirigé l’île en tant que dictateur des années 1930 aux années 1960. Le régime, qui a duré plus de 30 ans, a pris fin avec l’intervention américaine en 1965. Depuis lors, la République dominicaine est une démocratie avec des élections générales présidentielles.

Vacances actives en République dominicaine

En raison de la forte diversité du terrain, la République dominicaine offre des conditions idéales pour des vacances actives. Dans la partie centrale et montagneuse de l’île, vous pourrez pratiquer la randonnée ou l’escalade plus exigeante. Les côtes de l’Atlantique et des Caraïbes, quant à elles, offrent d’excellentes zones pour la pêche en haute mer et les sports nautiques, y compris la plongée et le snorkeling.

Les eaux claires de la République dominicaine offrent de nombreuses possibilités d’observer le monde sous-marin. Les autres activités nautiques populaires sont le kayak, le rafting et le canoë (par exemple, sur la rivière Jimenoa). En outre, les touristes sont tentés par le ski nautique et le vélo, les planches à voile et les bateaux. Quant à la capitale dominicaine Santo Domingo, la principale attraction touristique est l’ancien quartier colonial, qui est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Une architecture similaire a également été préservée sur d’autres îles des Caraïbes. Une activité de loisirs intéressante peut être une excursion à Aguas Blancas, l’une des plus hautes (83 mètres) chutes d’eau des Caraïbes.

Il est situé à une altitude de 2 000 mètres et on y accède par un chemin traversant la jungle et un canyon pittoresque. La vue d’un mur d’eau avec un lagon azur vous fera vivre une expérience inoubliable. Une excursion dans la vallée du Cibao est également une excellente idée. Vous pourrez y admirer l’abondance de plantes rares et de fruits tropicaux. Les villages sont parsemés de manguiers, de vergers de bananes et de plantations d’agrumes.

Les touristes sont également très susceptibles de se rendre dans la baie de Samana, où vous pourrez observer les baleines qui viennent sur l’île pour donner naissance à leurs petits. Pour plus d’informations sur ce qu’il faut voir sur cette île paradisiaque, consultez notre guide pratique des attractions de la République dominicaine.

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