Andy, les montagnes époustouflantes d’Amérique du Sud

Les Andes sont une chaîne de montagnes située dans plusieurs pays : Argentine, Bolivie, Chili, Pérou, Équateur, Venezuela et Colombie. Il est intéressant de noter que les Andes constituent la plus longue chaîne de montagnes sur Terre et que leur plus haut sommet est l’Aconcagua.

Les Andes, les montagnes d’Amérique du Sud, s’étendent sur plus de 9 000 kilomètres et traversent sept pays. Cette chaîne de montagnes est unique, et la source de l’Amazone, l’un des plus longs fleuves du monde, se trouve à l’embouchure des Andes.

 

Les Andes : des montagnes divisées

On peut distinguer trois grandes chaînes des Andes :

– Les Andes septentrionales – situées au Venezuela, au Pérou, en Colombie, en Équateur et en Bolivie ; elles peuvent être divisées en trois cordillères : les Andes colombiennes, les Andes équatoriennes et les Andes péruviennes ; Les Andes septentrionales sont principalement situées dans la sphère du climat équatorial, – Les Andes centrales – se trouvent au Pérou, en Argentine, au Chili et en Bolivie ; l’activité sismique y est assez importante et le climat y est tropical, – Les Andes méridionales – le climat y est subtropical et subpolaire.
Les Andes, montagnes situées dans plusieurs zones climatiques, ont un climat plutôt rude et frais. Les précipitations sont très variables, tout comme le temps, la flore et la faune. Les forêts équatoriales y poussent, ainsi que les zones désertiques, la toundra et les climats arctiques. On trouve plusieurs espèces animales principales dans les Andes : l’ours des Andes, le tapir des montagnes, le lama, le condor et le cerf. Les Andes sont riches de nombreuses matières premières telles que le cuivre, le fer, l’étain, le plomb, l’or, l’argent et le pétrole.

 

Histoire du chemin de fer le plus élevé

Le soulèvement des Andes s’est produit au cours de l’orogenèse alpine, ce qui explique la présence de nombreuses roches sédimentaires et magmatiques, ainsi que de volcans. L’orogenèse alpine a été le dernier plissement après la dislocation du Gondwana, le supercontinent. Au cours de cette période, non seulement les Andes, mais aussi les Pyrénées, les Apennins, les Alpes, les montagnes de Crimée et les montagnes bretonnes ont été soulevées. Cependant, l’histoire la plus intéressante des Andes commence au 19e siècle, d’autant plus qu’il y a un accent polonais. Ernest Malinowski, ingénieur des routes et des chemins de fer, a atteint le Pérou en 1852. Le projet de l’ingénieur était de construire le plus haut chemin de fer du monde, qui devait traverser les Andes. Les commentateurs et les chercheurs vivants de l’époque affirmaient que le projet de Malinowski était impossible à réaliser. La construction proprement dite a commencé en 1872 et s’est achevée en 1878 en raison de la guerre du Pérou avec le Chili. La plupart des travaux ont été achevés en 1893, mais la ligne ferroviaire a été prolongée pendant une bonne partie du XXe siècle. Les parties les plus élevées de l’infrastructure se situent à 5000 m d’altitude. En 1999, un monument à la mémoire de Malinowski a été érigé au point culminant de la voie ferrée transandine.

 

L’Amazone, ou le fleuve qui prend sa source dans les Andes

L’Amazone est considéré comme l’un des plus longs fleuves du monde, bien que sa longueur soit un sujet de controverse. Selon certains, le fleuve a une longueur de 6400 kilomètres, tandis que selon d’autres, il a une longueur d’un peu plus de 7000 kilomètres. L’Amazone traverse le Pérou, le Brésil et la Colombie, et prend sa source dans les Andes. L’Amazone est un fleuve navigable et de nombreux chercheurs décident de le traverser à des fins scientifiques. Piotr Chmieliński a été le premier à traverser la rivière, au tournant des années 1985 et 1986.

 

L’Aconcagua, le plus haut sommet

À une altitude de 6960 mètres se trouve le plus haut sommet des Andes et de toute l’Amérique du Sud – l’Aconcagua. Ce sommet est situé en Argentine, il est fait de granit et recouvert de glaciers éternels. La première ascension du sommet (documentée) a probablement eu lieu en 1897, à savoir l’expédition du Suisse Zurbriggen. Toutefois, il convient de rappeler que les premiers conquérants du pic étaient peut-être des Incas. La première expédition polonaise a eu lieu en 1934, tandis que la première alpiniste polonaise a gravi la paroi sud du pic en 1985. En 2013, un ultramarathonien portugais a battu le record de vitesse pour le temps mis pour atteindre le sommet. Il a commencé son expédition à 5 h 20 et l’a terminée à 17 h. Le record a été battu et le temps d’ascension est maintenant de 7 heures 55 minutes.

 

Le plus haut volcan de la planète

L’Ojos del Salado est le plus haut volcan de la planète, à 6893 m.a.s.l. C’est un volcan en sommeil et la première ascension au sommet a eu lieu en 1937, lors de la deuxième expédition polonaise dans les Andes. On ne sait pas exactement quand a eu lieu la dernière éruption de ce volcan, mais les scientifiques la datent entre 750 et 250 après JC.

Les Andes sont des montagnes très diverses qui sont encore en partie inconnues. Les chaînes de montagnes des Andes se ramifient et traversent plusieurs pays et zones climatiques.

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