10 faits intéressants sur le Kenya que vous ne saviez peut-être pas

Le Kenya est la destination de vacances idéale pour les amoureux de la nature et de la plage. Une savane pleine d’animaux sauvages, des paysages variés, une culture intéressante des populations indigènes et enfin de merveilleuses plages de sable blanc, situées sur l’océan Indien, attendent ceux qui veulent faire l’expérience de la véritable Afrique. Ce pays, considéré comme l’un des plus beaux et des plus intéressants de la Terre Noire, possède en même temps une infrastructure touristique très bien développée, qui vous permet de passer vos vacances dans de très bonnes conditions. Les vacances au Kenya devraient donc convenir à tout le monde, qu’il s’agisse de réaliser ses rêves de safari en Afrique, ou simplement d’apprécier des vacances confortables sur les grandes plages !

Voici 10 faits intéressants sur ce pays étonnant que vous ne connaissiez peut-être pas auparavant, mais qui vous inciteront certainement à passer vos prochaines vacances au Kenya.

 

Fait 1 : Les Big Five au Kenya

Le terme Big Five est utilisé pour désigner cinq espèces de grands mammifères vivant en Afrique, traditionnellement considérées comme les plus dangereuses du continent. Il s’agit de l’éléphant de la savane africaine, du rhinocéros noir, du lion, du buffle d’Afrique et du léopard. Ce terme a été inventé par les chasseurs qui venaient en Afrique « pour le gros gibier ». Actuellement, ces espèces sont protégées, et « chassées » par des touristes munis d’appareils photo, qui visitent les nombreux parcs nationaux locaux, en faisant tout pour « marquer » chacune des espèces. Vous pouvez lire tout ce qui concerne l’organisation d’un safari pour observer de plus près ces animaux majestueux sur notre blog. Vous apprendrez, entre autres, comment faire ses bagages pour une telle attraction, où commencer les préparatifs et quels documents sont nécessaires pour le voyage.

 

Fait intéressant n° 2 : au Kenya vit l’animal le plus rapide du monde – le guépard !

Ces prédateurs hors du commun peuvent développer une vitesse de plus de 130 km/h et, qui plus est, ils peuvent atteindre leur vitesse maximale après seulement quelques pas ! Ces animaux mesurent jusqu’à 70 cm de hauteur et pèsent environ 50-60 kg. Les caractéristiques qui les aident à développer une telle vitesse incroyable sont : des coussinets spéciaux sur leurs pattes, une longue queue qui aide à maintenir l’équilibre et des griffes qui, contrairement à tous les autres chats, restent toujours étendues. Sous les yeux, les guépards ont d’étroites bandes noires anti-reflets qui descendent jusqu’au museau, qui ressemblent à des traces de larmes et grâce auxquelles ils ne sont pas aveuglés par le soleil lorsqu’ils chassent. Les guépards se nourrissent de petites antilopes et d’impalas, ainsi que de petits mammifères et d’oiseaux.

 

Fait intéressant n° 3 : au Kenya, les guépards ne sont pas les seuls à courir vite.

Le Kenya est réputé pour ses excellents coureurs, notamment sur les longues distances. Jusqu’en 2013, seuls 17 Américains avaient couru un marathon en moins de 2 heures 10 minutes, alors que le même résultat avait été obtenu par 32 Kényans et en une seule année – 2011 ! Ce qui est encore plus intéressant, c’est que tous ces marathoniens sont issus de la même tribu, qui ne compte que 5 millions de personnes : les Kalendjins. Aujourd’hui encore, on s’interroge sur ce qui fait le succès des membres de cette tribu dans la course de fond. Parmi les raisons possibles, citons un régime alimentaire riche en amidon, la structure du corps (chevilles et mollets maigres), l’entraînement en haute altitude, l’extrême popularité de ce sport chez les enfants en raison du succès de leurs camarades plus âgés, et les conditions de vie difficiles qui développent la résistance et l’endurance chez les jeunes.

 

Fait intéressant n°4 : Le Kenya est sur la piste de la Grande Migration

L’une des réserves kenyanes les plus célèbres est le Masai Mara, qui borde le parc national tanzanien du Serengeti. Chaque année, c’est ici qu’a lieu ce que l’on appelle la grande migration – le plus grand mouvement de troupeau d’animaux de la planète, visible depuis l’espace. Environ. 1,5 million d’animaux de différentes espèces font un cercle dans le sens des aiguilles d’une montre à travers les zones des deux parcs à la recherche d’eau et de pâturages. Ce sont principalement des gnous (1,2 million), des zèbres (300 000) et des topi et autres gazelles. Les animaux commencent leur migration dans la zone de conservation de Ngorongoro, dans la partie sud du Serengeti, puis se dirigent vers le nord en traversant le parc national du Serengeti pour atteindre le Kenya en septembre avant de revenir. Pendant la migration, ils parcourent environ 800-1000 km.

 

elephant

 

Fait intéressant n° 5 : la première femme africaine à recevoir le prix Nobel de la paix était originaire du Kenya.

La Kenyane Wangari Maathai a été la première femme africaine à recevoir le prix Nobel de la paix (pour sa contribution à la lutte pour l’environnement, la démocratie et la paix dans le monde). Mme Maathai a également été la première femme originaire des régions orientale et centrale du continent noir à recevoir un doctorat, ainsi que la première femme professeur dans son pays. L’une de ses plus grandes réalisations a été la fondation du Green Belt Movement, une organisation qui encourageait les femmes à planter des arbres dans leur quartier et à prendre soin de l’environnement. Au fil du temps, le mouvement a gagné en popularité dans d’autres pays africains et a permis de planter 30 millions d’arbres.

 

Fait intéressant n° 6 : le Kenya est un creuset de nations…

Avec une population de près de 55 millions d’habitants, le Kenya est l’un des pays les plus diversifiés sur le plan ethnique en Afrique. La grande majorité des habitants (environ 70 %) sont des Bantous, qui vivent dans la partie sud des hauts plateaux et sur la côte du pays et se consacrent traditionnellement à l’agriculture et à l’élevage. Les principaux groupes ethniques de ces peuples au Kenya sont les Kikuyu, les Luhja, les Kamba et les Meru. Les Niloci, un groupe de peuples africains vivant au Sud-Soudan, dans le sud-est de l’Éthiopie, en Ouganda, au Kenya, en Tanzanie et dans la partie orientale de la République démocratique du Congo, constituent également un groupe important. Au Kenya, les tribus les plus nombreuses de ce groupe sont les Kalendjin, les Masai et les Turkana. La partie orientale et nord-orientale du Kenya est à son tour habitée principalement par les peuples kouchites, caractéristiques de la Corne de l’Afrique (la zone de l’Érythrée, de la Somalie, de l’Éthiopie, de Djibouti et partiellement de l’Égypte et du Kenya). Parmi les Kushites, les groupes ethniques les plus nombreux présents au Kenya sont les Borana et les Somals. Il convient d’ajouter que le Kenya est également habité par des Arabes, des Indiens et des représentants d’autres nations venus d’Asie, ainsi que par un groupe assez important d’Européens, parmi lesquels les Britanniques dominent.

 

Fait interessant n°7 : … et les langues

La situation n’est pas moins compliquée sur le plan linguistique. En général, le Kenya compte deux langues officielles – l’anglais (héritage de la domination coloniale de la Grande-Bretagne) et le swahili, mais il existe au total plus de 40 langues et dialectes.

Le groupe le plus nombreux de langues locales est constitué par les bantous de la famille des langues africaines, inclus dans la grande famille des nigéro-congolais, qui sont utilisés par près des ¾ des habitants du Kenya. Le deuxième grand groupe est celui des langues nilotiques (parfois appelées nilotiques), qui constituent un sous-groupe des langues du Soudan oriental de la famille nilo-saharienne. Ces langues sont parlées par de nombreuses tribus dans l’ouest et le nord-ouest du Kenya.

Le dernier grand groupe est celui des langues kush, de la famille des langues afro-asiatiques, que l’on trouve principalement dans le pays historique du Kush, qui est tombé dans la Corne de l’Afrique et le long des côtes soudanaises et sud-égyptiennes de la mer Rouge. Au Kenya, les langues de ce groupe sont parlées dans les régions du nord-est du pays.

 

Fait interessant n°8 : Le swahili est l’une des deux langues officielles du Kenya (après l’anglais).

Le swahili appartient à la famille bantoue, d’où proviennent près de ¾ des mots utilisés dans cette langue, mais il y a aussi des influences de l’arabe (23% du vocabulaire), de l’anglais, du farsi (langue utilisée en Iran), du portugais et de l’hindi.

Le nom de la langue vient du mot arabe sāhil (côte), qui au pluriel est sawāhil. Il est intéressant de noter que les habitants de la côte de la partie orientale de l’Afrique ont été décrits de cette manière. Le swahili est également présent dans les pays voisins du Kenya – Tanzanie, Ouganda, Rwanda, Burundi, dans le nord du Malawi et du Mozambique et dans la partie orientale de la République démocratique du Congo. La célèbre expression Hakuna Matata, qui signifie « ne t’inquiète pas », « pas de soucis », « pas de problème », vient du swahili. Pour en savoir plus sur ce que vous devez savoir avant de voyager au Kenya, consultez notre blog. Vous y trouverez des informations intéressantes sur les coutumes de ce pays, la religion ou un peu plus sur l’histoire du Kenya.

 

leopard

 

Fait intéressant n° 9 : Mombasa – l’une des plus anciennes villes de la partie orientale de la côte africaine

L’émergence de Mombasa est associée à l’arrivée de commerçants et de marchands arabes qui, au XIe siècle, y ont fondé le premier établissement. L’endroit s’est développé très rapidement et est devenu le centre du commerce de l’ivoire et… des esclaves, qui étaient initialement envoyés d’ici presque exclusivement vers les pays de la péninsule arabique.

En 1498, Vasco da Gama est venu ici, grâce auquel, deux ans plus tard, Mombasa a été subordonnée au Portugal (construit alors, le Fort Jesus est aujourd’hui l’un des plus anciens bâtiments de la région). En 1698, la ville a été conquise par le sultanat d’Oman, et en 1840, elle est passée sous la domination de Zanzibar. Les années de domination musulmane ont laissé leur empreinte sur l’histoire, la culture et la religion des habitants locaux (aujourd’hui, la grande majorité des habitants sont des adeptes de l’islam). En 1895, les Britanniques ont pris le contrôle de Mombasa et, 12 ans plus tard, en ont fait la capitale du protectorat de l’Afrique orientale britannique. Les plus grandes attractions de cette ville kenyane, vous les découvrirez lors d’excursions optionnelles à Mombasa et dans les environs, accompagnées par nos guides. L’un d’entre eux est le tour de la ville de Mombasa, au cours duquel vous verrez, entre autres, la porte faite de défenses d’éléphant, un marché local ou des bâtiments de l’époque coloniale.

 

Fait intéressant n° 10 : la ville de pierre de Lamu est le site le mieux préservé de la culture swahilie dans tout le pays.

Lamu Stone Town se trouve sur l’île du même nom, située au large des côtes de l’océan Indien, à environ 250 km au nord de Mombasa. L’histoire de ce lieu remonte au 14e siècle et est indissociablement liée au commerce. Des biens précieux tels que des peaux d’animaux, des cornes de rhinocéros et de l’ivoire étaient exportés à partir d’ici. Plus tard, elle a également été le centre de la traite des esclaves. Au XVIe siècle, les Portugais se sont installés ici, puis le sultanat d’Oman a pris le contrôle du village. C’est au cours de la période de domination arabe que l’apparence actuelle de la ville a été façonnée. De nombreux et magnifiques bâtiments en pierre à plusieurs étages ont été construits ici, la plupart d’entre eux étant restés inchangés jusqu’à ce jour. Le village a survécu en si bon état grâce à son isolement par rapport aux autres établissements de la côte, et il a également été peu modifié par la domination ultérieure des Britanniques, qui sont arrivés ici à la fin du XIXe siècle. Il convient de mentionner que le caractère unique de ce lieu a été apprécié par l’UNESCO, qui a inscrit Lamu sur la liste du patrimoine mondial en 2001.

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