Loutraki – une station balnéaire grecque sous-estimée

Le nom de la ville de Loutraki est dérivé du mot grec Λουτρό, qui signifie littéralement bain, en raison des sources thermales qui s’y trouvent. Ces sources étaient déjà connues dans l’Antiquité, lorsque les guerriers spartiates, après les batailles, venaient s’y détendre dans les eaux salutaires. Dans l’Antiquité, cette cité grecque s’appelait Thermai et était considérée comme l’un des lieux favoris des dieux de l’Olympe. La sainte patronne de Loutraki est Artémis, qui, selon la légende, veille sur toutes les personnes qui se baignent ici. Découvrez ce qui vaut la peine d’être vu dans cette station grecque sous-estimée et les attractions qui vous attendent dans les environs de Loutraki.
D’où viennent les eaux de santé de cet endroit ? Le volcan Sousaki, situé à environ 16 km à l’est de Loutraki, est responsable de leur apparition dans cette région. Sa dernière éruption remonte à 2,5 millions d’années, mais il présente encore aujourd’hui une certaine activité post-volcanique. Ce qui distingue ce volcan des autres est le fait qu’il n’a pas de cratère, mais des dizaines de galeries et deux ravins, où l’odeur de soufre est forte et où les roches prennent des formations étonnantes.

Loutraki, ce n’est pas seulement des eaux thermales et des eaux sulfureuses, mais toute une station balnéaire située au pied du mont Gerania (1380 m), connue surtout des Athéniens, qui y viennent les week-ends d’été pour se détendre dans les eaux du golfe de Corinthe.

 

Loutraki grec et la plage avec un magnifique coucher de soleil

Loutraki possède une plage de galets et de pierres de 3,5 km de long. La plage commence à la porte du canal de Corinthe et se termine au parc municipal, qui permet, les jours de grande chaleur, de se détendre à l’ombre des lauriers-roses en fleurs. L’orientation de la plage est occidentale, de sorte que les touristes qui se reposent à Loutraki peuvent assister à des couchers de soleil uniques en admirant la côte corinthienne d’un côté et le cap avec le phare de l’autre. La station dispose également d’un cinéma d’été situé en bord de mer, dont les spectateurs sont séparés par plusieurs bouquets de lauriers-roses et de grands eucalyptus.

 

Attractions à ne pas manquer à Loutraki

La station balnéaire grecque de Loutraki ne se limite pas à la mer et à la plage, mais propose également des attractions étonnantes à portée de main. L’un des lieux incontournables en venant ici est le monastère de Saint Patapias, où reposent les reliques de ce saint. Le monastère n’a été construit qu’en 1952 sur le modèle d’un ancien ermitage, dont l’origine remonte au 13e siècle.

Les reliques ont été trouvées ici par hasard en 1904, lorsque les habitants de la ville, avec le père Sousanis, ont décidé d’agrandir la zone autour de l’ermitage. En écrasant les rochers, ils sont tombés sur une grotte dans laquelle ils ont trouvé des reliques intactes de Patapias, une croix en bois, des pièces de monnaie byzantines et un crâne. Il s’est avéré par la suite que le crâne appartenait à Sainte Hypomone, la mère du dernier empereur byzantin. Quelques années après cet événement (1952), un monastère a été construit à côté de la grotte.

 

Saint Patapias et le pouvoir de guérison

Saint Patapias était déjà connu de son vivant pour ses pouvoirs de guérison et il continue de le faire jusqu’à ce jour. Les nonnes de ce même monastère affirment connaître des centaines de miracles, dont beaucoup ont été vécus ou observés par elles-mêmes. Il existe également des miracles permanents qui n’ont pas été réfutés à ce jour. Une histoire raconte qu’une femme catholique allemande, en s’approchant des reliques, a perdu connaissance. Il s’est avéré par la suite que cette femme, restée catholique, avait épousé un Grec de l’Église orthodoxe et y avait baptisé ses enfants. Un jour, alors qu’ils passaient des vacances en famille à Corinthe, ils ont décidé de visiter le monastère. Alors que la femme s’approchait de l’endroit où les reliques étaient déposées, elle s’est évanouie, et son conjoint et d’autres visiteurs ont essayé de la soutenir. Après s’être réveillé, son mari a demandé « que s’est-il passé ? ». La femme a exprimé son étonnement et a demandé si personne ne l’avait vu ou entendu. C’est le saint qui m’a poussé et m’a dit « comment osez-vous, hérétique, vous approcher de moi ? », après cet incident la femme a demandé le baptême orthodoxe.

Une autre histoire concerne un garçon vivant en Norvège dont la vue se détériorait de jour en jour, et les médecins écartaient les bras, impuissants. Une nuit, le garçon a rêvé d’un vieil homme qui lui parlait dans une langue incompréhensible. Le lendemain matin, à son réveil, la vue du garçon s’était améliorée. Les médecins n’ont pas pu dire quelle en était la raison. Chaque fois, la famille de l’enfant a raconté à ses amis ce qui s’était passé et le rêve que le garçon avait fait. Ils ont découvert que leurs amis étaient en vacances dans la station balnéaire grecque de Loutraki, et que la description du vieil homme correspondait au saint qu’ils avaient visité au monastère. Après avoir montré la photo à l’enfant, celui-ci a confirmé qu’il s’agissait de la même personne qui lui avait rendu visite dans son rêve. Les parents reconnaissants sont allés voir le saint pour le remercier du miracle.

 

loutraki

 

Lac Vouliagmeni et autres attractions près de Loutraki

À moins de 17 km à l’est de Loutraki se trouve le lac Vouliagmeni, une lagune bleue d’eau de mer qui a été formée par l’affaissement de tranchées. Des traces d’un peuplement grec précoce ont été trouvées au lac, qui remonte au 3e siècle avant Jésus-Christ. Le lac fait 2 kilomètres de long et 1 kilomètre de large. Il dispose d’une plage de sable, ce qui est unique dans cette région. À côté du canal qui relie le lac à la mer se trouve l’église d’Agios Nikolaos, où vous pourrez vous sentir comme si vous étiez en vacances à Santorin.

 

Cap Melagavi et le sanctuaire d’Héra

À quelques kilomètres au-delà du lac se trouve le cap Melagavi avec le site archéologique de l’Héraion de Perachora, ainsi qu’un phare construit sur une falaise calcaire qui offre une vue magnifique sur les rives azurées du golfe de Corinthe.

Le phare de Melagavi a été construit en 1897 et est considéré comme l’un des 10 plus beaux phares de Grèce. Il offre les vues les plus pittoresques, et surtout au coucher du soleil, l’endroit devient particulièrement magique. En vous tenant au phare et en regardant vers les ruines du sanctuaire d’Héra, vous pouvez voir un rocher qui ressemble à un champignon émergeant de l’eau. Selon la mythologie, c’est ici que se trouve l’une des trois descentes vers Hadès. Si vous regardez attentivement, vous pouvez voir 13 marches dans la roche qui disparaissent dans les profondeurs de la mer.

En descendant du phare, vous vous retrouverez dans le sanctuaire dédié à Héra, qui est situé dans une petite baie. Après la visite, vous pourrez prendre un bain rafraîchissant. Selon la légende, Médée (épouse de Jason, célèbre pour sa quête de la Toison d’or) a enterré ses enfants dans le temple d’Héra, qu’elle a tués par haine pour leur père. Des documents montrent que le temple est resté intact jusqu’au IIe siècle de notre ère, lorsque les Romains l’ont détruit.

 

Le canal de Corinthe près du centre de Loutraki

Pendant votre séjour à Loutraki, vous ne pouvez pas manquer le canal de Corinthe, qui se trouve à seulement 3,5 kilomètres du centre du village. Le canal a une longueur de 6 343 mètres et la hauteur des murs à son point le plus haut est de 79 mètres par rapport au niveau de l’eau.

Bien que le canal de Corinthe n’ait été creusé qu’en 1893, l’idée de séparer le Péloponnèse du continent était déjà envisagée dans l’Antiquité. Le premier initiateur fut le grand penseur grec Periander, qui vécut au 7e siècle avant Jésus-Christ. Il envoie ses émissaires à Delphes pour demander ce que la Pythie en pense. La prêtresse a dit que si Zeus voulait faire du Péloponnèse une île, il le ferait. Après ces mots, Periander a mené à bien un autre projet appelé diolkos. Elle consistait à construire une route en pierre sur laquelle les navires pouvaient être traînés sur des plates-formes équipées de roues. Grâce à cette idée, les navires ont économisé plus de 200 miles nautiques de route et ont également évité le dangereux cap Matapan, où, selon la mythologie, se trouve la deuxième des trois descentes vers Hadès. Aujourd’hui encore, on peut admirer les vestiges de l’ancien talus routier près du pont Poséidon (un pont qui s’enfonce à 9 mètres de profondeur).

Le canal de Corinthe a une vie propre, toutes les 6 heures le courant change de direction, cependant, il ne dépasse jamais les 3 nœuds. On estime que plus de 11 000 navires passent par le canal chaque année. Les plus grands d’entre eux sont aidés par des vaisseaux spéciaux qui les tirent à travers l’étroite fente. C’est une attraction supplémentaire pour ceux qui admirent les navires qui passent depuis le pont situé au point le plus élevé du canal de Corinthe. C’est également le seul endroit d’où l’on peut sauter à l’élastique directement dans les profondeurs du canal. Une attraction touristique supplémentaire est une croisière inoubliable sur les eaux azurées des deux mers, qui sont reliées par un isthme entre deux parois rocheuses verticales.

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