Héraklion – météo, monuments, histoire. Que faut-il voir dans cette ville ?

Il existe peu d’endroits en Europe plus beaux que l’île grecque de Crète. Héraklion est la plus grande ville de cette île et la quatrième plus grande ville de toute la Grèce. Chaque année, des touristes du monde entier viennent ici pour découvrir les nombreuses curiosités locales et se détendre sur l’une des plages.

Heraklion est une ville dont l’histoire remonte au 7e siècle avant Jésus-Christ. C’est dans cette région de l’île que s’est développée la culture minoenne, qui a laissé sur l’île de nombreuses pièces d’une valeur inestimable aujourd’hui. Les objets minoens les plus célèbres, dont les ruines ont survécu jusqu’à ce jour, sont les palais de Knossos et de Phaistos – que nous pouvons tous deux visiter près d’Héraklion.

 

Comment la ville a-t-elle pris son nom ?

La plus grande ville de Crète est connue sous plusieurs noms. Les plus populaires, que l’on rencontre encore aujourd’hui, sont les suivantes :

Héraklion – c’est le nom officiel moderne, qui fait référence au nom que portait l’Héraklès de l’Idée – l’homme qui, dans l’Antiquité, a lancé la coutume de décorer les têtes des vainqueurs des Jeux olympiques avec des couronnes faites de branches d’olivier. Candia – ce nom est encore utilisé assez souvent par les Grecs. Il a été donné à la ville par les Vénitiens et fait référence au mot grec « Chandax », qui signifie fossé. Kastro – est un mot qui, du grec, signifie château. Ce nom est également très souvent utilisé pour désigner Héraklion.

 

Histoire de la ville d’Héraklion

Selon les archéologues, les premiers colons sont apparus dans la région de l’actuelle Héraklion aux alentours du 7e siècle avant Jésus-Christ. La cité-état était située à proximité du palais de Cnossos, et l’on suppose donc qu’un port pouvait déjà exister ici aux alentours du IIe siècle av.

La ville telle que nous la connaissons aujourd’hui a été fondée en 824 par les Sarrasins, une population arabe nomade. Les frontières d’Héraklion étaient sécurisées par un fossé de taille (d’où l’un des noms de la ville – Candia). Le port de la ville a été mis à la disposition des pirates, qui ont attaqué les navires byzantins.

En 961, la ville a été conquise par les Byzantins, qui ont assassiné tous les Sarrasins et pillé tous les trésors. Au début du 11e siècle, la ville a été achetée par les Vénitiens, qui ont construit d’énormes fortifications dans la ville. Au cours des siècles suivants, la ville a été gouvernée par l’Empire ottoman. Les Turcs ne se sont retirés d’Héraklion qu’au XIXe siècle, après de nombreux soulèvements de la population locale.

En 1913, Heraklion, ainsi que d’autres villes de Crète, ont été incorporées au Royaume de Grèce.

 

Météo et climat

Heraklion se trouve dans la zone subtropicale (type méditerranéen). L’hiver ici est court et très doux. Les étés, par contre, sont longs et très chauds, voire caniculaires.

Les températures moyennes inférieures à 15℃ ne se produisent que de décembre à mars. Par conséquent, on dit que l’été dure huit mois à Héraklion. Le temps le plus chaud ici est en juillet et août – les températures moyennes alors sont presque 29℃.

 

Crète – Heraklion. Attractions à ne pas manquer

Que voir lors d’une visite à Héraklion ? Les attractions qui font la renommée de la ville sont les suivantes :

  • La place Eleftherias – le point central et le plus représentatif de la ville, la Rocca al Mare – une forteresse vénitienne datant du Moyen Âge, les murs de la ville – avec son bastion adjacent et la tombe de Nikos Kazandzakis, le célèbre philosophe grec, la fontaine Morosini – construite en 1628, Décoré de nombreux motifs de la mythologie grecque, le musée archéologique d’Héraklion est l’un des plus importants musées d’Europe, avec des objets exposés datant de la période allant du néolithique à l’époque romaine. La rue Daidalou est une promenade où vous trouverez des boutiques exclusives, des restaurants, des tavernes et des cafés.
    Lors de votre séjour en Crète, il vaut la peine de visiter non seulement la ville, mais aussi toute la région d’Héraklion. Les monuments à voir absolument sont les suivants :
  • Knossos – à cet endroit ont été découvertes les ruines d’un château minoen avec un labyrinthe, dans lequel, selon les légendes, le Minotaure (une figure mi-taureau mi-homme) était censé être emprisonné, Phaistos – l’un des plus importants centres de la culture minoenne. C’est ici qu’a été découvert le célèbre Disque de Phaistos, couvert d’inscriptions similaires à l’écriture linéaire de type A, la grotte de Dikteon Andron – selon les croyances des Grecs anciens, Zeus y est né, Malia – un autre centre important de la culture minoenne, où une place a été découverte ainsi que le système urbain concentré autour d’elle, Agia Triada – les ruines d’une forteresse minoenne qui, selon les historiens, était la résidence d’été du souverain de Phaistos, Heraklion, la plage de Matala – une plage extrêmement pittoresque, abritée par des falaises et des grottes qui, il y a des siècles, étaient utilisées comme tombes. Au XXe siècle, les grottes de la plage de Matala ont été conçues comme un refuge pour les hippies.
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